viernes, 31 de diciembre de 1999


"A classic is abook who everybody wishes they've read, but nobody wants to read" - Mark Twain
"Hey, most of them make you a better person (Whatever that is), and some of them are even entertaining" - Me
My opinion about literature classics' I have read, I hope it's useful for somebody:

A Connecticut Yankee in King Arthur's Court - Mark Twain: The book deals with a Connecticut Yankee who travels to the past (No machine, they just beat him senseless) and tries to reform Arthurian england into an industrial society. With this novel, one learns a lot about the (high) middle ages, its nonsense and the industrial age, and besides it's hilarious. What else could one want?

Animal Farm - George Orwell: Using a farm where animals rebel as a metaphor of revolutions, Orwell examines the dynamics of power and the manipulation of the masses’ desire for progress. An uncomplicated work which teaches a lot about politics and has been quite undervalued.

Brave New World – Aldous Huxley: Huxley’s Magnus opus, this dystopia explores a world where the perfect society has been created, which’s system of government won’t be overthrown because all its subjects are happy thanks to them being programmed to be so from the uterus (In fact, the correct term would be “from the vat”), besides making them consume, take drugs and copulate recklessly. The great value of this novel resides in demonstrating that such an “utopia” is really a dystopia.

Lazarillo de Tormes - Anonym: Even if this great (and short) book is sometimes quite hard due to its archaic Spanish, it’s terribly funny in the same way it’s enlightening about the injustices of the XVI century Spanish society (although it works for almost any medieval other) and the picaresque that, sadly, still poisons Spain and a lot of other places of this world.

Jules Verne’s: It seems almost sacrilegious to name them this way, but I don’t posses infinite time. Nevertheless, any novel by Verne is interesting and easy to read and I’m still searching for the ones I have not read yet. With a yet unmatched prophetic ability, Verne writes about travels around the world, to the moon, underwater, underground, in a globe exploring Africa or in Paris a hundred years from now (For him, fifty before for us). Without doubt, they are some wonderful novels for anyone who wants to start reading “intermediate level” books.

Sherlock Holmes’ stories - Arthur Conan Doyle: The originator of crime fiction, the scientific way in which crimes are resolved could make C.S.I.’s characters envious beyond measure. Another set of wonderful novels and short stories for anyone who wants to start reading “intermediate level” books.

Todo Mafalda (All Mafalda) - Quino (Joaquín Salvador Lavado): Some people will find it inappropriate to call a comic “classic of universal literature”, but for me Mafalda deserves this and more. This comic about a girl that tries to understand the grown-up’s world in the late 60s Argentina will entertain and make think any adult or kid weird enough to like politics (Ejem…).

1984 - George Orwell: This dystopia in which Orwell describes the perfect totalitarian state is a pretty strong plea for liberty, although I personally find it quite overvalued (See: Animal Farm).

A confederacy of Dunces – John Kennedy Toole: I don’t know how this novel got the “classic” status, but I know why I put it in the “so-so” category: The book didn’t thrill me nor bore me, it wasn’t hard to read nor was it a page-turner, I didn’t learn a lot nor did I learn nothing. It deals with a man in his thirties, overweight, who lives with his mother, has incredibly strange ideas about the Middle Ages, abhors pop culture and can regulate his pylorus (Or so I understood) and his search for a job. Anyway, I guess it serves for the purpose of some idiot saying s/he has read it.

La ciudad y los perros (The time of the hero, actual transaltion: The city and the dogs) - Mario Vargas-Llosa: Even if this novel is sometimes confusing due to its experimental nature, it explores the effects of poorly-understood masculinity and the violence it generates quite well, besides criticizing society in general and the military in particular. It's set in a military academy in Lima, Peru.

Le Comte de Monte Cristo (The Count of Monte Cristo): Even if this novel is not easily read (In English, I suppose that if I had read it in Spanish [My mother – tongue] it would have been easier, but fortune is capricious), especially some parts, the story of Edmond Dantes’ vengeance with post-Napoleonic France as a background is very interesting.

Nesnesitelná lehkost bytí (The unbearable lightness of the being) - Milan Kundera: Don’t be fooled by the Title: Even if this book is not “My weekend: 2nd grade homework”, it can be read and it makes one think a lot. It demolished a lot of myths I had about “philosophical books”, even if this is not one of them. The story’s background is Communist Prague and the characters a doctor, his wife and his “lover”.

The wealth of nations – Adam Smith: Those who use this work to promote (economic) neoliberalism have not read it. The book is much more centered on the division of labor than in the free market. His ideas were (and a lot of them still are) irrefutable, but there are far better ways of learning what this book teaches without actually having to read it.

The bible (part of it) – Several authors (but all of them human and mortal): As I have already mentioned, I have not read the entire bible (I think around 20%), but it has been enough to verify what Isaac Asimov said, that “Properly read, the bible is the strongest force for atheism ever devised”. Justifying its moral value on sporadic mentions of obvious moral rules that don’t need any god to be observed (E.g. Thou shalt not kill, thou shalt not steal), the bible is no more than an incredibly boring way to learn all kinds of things about life 2,000-3,000 years ago and understand how the majority of failures of our society are still with us.
Мать (The Mother) – Maxim Gorky: This incredibly tedious novel about the life of the proletariat in the early XX century industrial Russia became so famous that Nizhni Novgorod (City where the author was born) was renamed as “Gorky”. However, the hate by the English-speaking world towards “Sovietphilic” works has made that this one hasn’t even got an article on the English Wikipedia (whilst having one in the Spanish one!). Once again, there are far better ways to learn what this book teaches than reading it.

"Un clasico es un libro que todo el mundo quisiera haber leido pero que nadie quiere leer" - Mark Twain
"Eh, pues la mayoria le hacen a uno mejor persona (sea eso lo que sea), y algunos hasta son entretenidos" - Yo
Mi opinion sobre los clasicos de la literatura que me he leido, espero que le resulte util a alguien:

A Connecticut Yankee in King Arthur's Court (Un Yanqui de Connecticut en la corte del Rey Arturo) - Mark Twain: Trata sobre un Yanqui de Connecticut que viaja al pasado (sin maquina, le dan una hostia y listo) e intenta reformar la inglaterra "arturiana" en una sociedad industrial. Se aprende bastante sobre la (alta) edad media, sus dislates y la edad industrial, y ademas se rie uno un monton ¿Que mas se puede pedir?

Animal Farm (Granja Animal) - George Orwell: Utilizando a una granja en la que los animales se rebelan como metafora de las revoluciones, Orwell examina la dinamica del poder y la manipulacion de el deseo de progreso de las masas. Una obra sencilla que enseña mucha politica y bastante minusvalorada.

Brave New world (Un mundo feliz) - Aldous Huxley: Magnus opus de Aldous Huxley, esta Distopia explora un mundo donde se ha creado la sociedad perfecta, cuyo sistema de gobierno no sera derrocado porque todos sus sujetos son felices gracias a que les programan para serlo desde el utero (Lo cierto es que lo correcto seria decir "desde el tanque"), ademas de hacerles consumir, copular y drogarse desenfrenadamente. El gran merito de esta novela consiste en demostar que tal "utopia" es en relidad una distopia.

El lazarillo de tormes - Anonimo: Aunque este gran (y corto) libro resulta a veces dificil debido a su español arcaico, es terriblemente divertido a la par que instructivo sobre las injusticias de la sociedad española del s. XVI (O cualquier otra medieval) y la picarseca que, lamentablemente, sige enpozoñando España y otros muchos lugares en mayor o menor medida.

Las de Julio Verne: Parece un sacrilegio nombrarlas asi, pero no poseo de tiempo infinito. Aun asi, cualquier novela de Verne es interesante y facil de leer y aun estoy buscando todas aquellas que aun no he leido. Con una capacidad profetica aun inigualada, Verne escribe sobre viajes alrededor del mundo, a la Luna, subaquaticos, subterraneos, en globo explorando africa o sobre Paris dentro de cien años (para el, hace cincuenta para nosotros). Sin duda, unas novelas magnificas para cualquiera que quiera empezar a leer libros de "nivel intermedio".

Las de Sherlock Holmes - Arthur Conan Doyle: El precursor de las novelas policicas, la manera cientifica en la que resuelve los crimenes pondria verdes de envidia a los de "C.S.I.". Otra serie de novelas y relatos cortos excelentes para cualquiera que quiera empezar a leer libros de "nivel intermedio".

Todo Mafalda (comic)- Quino (Joaquín Salvador Lavado): A mas de uno le parecera inapropiado que llame "clasico de la literatura universal" a un comic, pero para mi Mafalda se merece eso y mas. Este comic sobre una niña que intenta comprender el mundo de los adultos en la Argentina de finales de los sesenta divertira y hara pensar a qualquier adulto o niño lo suficientemente raro como para que le interese la politica (ejem...).

1984 - George Orwell: Esta distopia en la que Orwell describe un estado totalitario perfecto es un alegato bastante fuerte por la libertad, aunque personalmente lo encuentro bastante sobrevalorado (Vease: Animal farm).

A Confederacy of Dunces (La conjura de los necios) - John Kennedy Toole: No se como esta novela llegoa ser clasificada como "clasico", pero yo si se porque la he puesto en la categoria de "asi-asa": El libro ni me emociono ni me aburrio, ni me costo leerlo ni lo devore, ni aprendi mucho ni aprendi poco. Trata sobre un hombre de mas de treinta años, gordo, que vive con su madre, tiene unas ideas rarisimas sobre la edad media, aborrece la cultura pop y puede regular el funcionamiento de su piloro (O eso entendi) y su busqueda de un empleo. En fin, supongo que vale para que un idiota presuma de haberlo leido.

La ciudad y los perros - Mario Vargas Llosa: Aunque debido a su caracter experimental a veces resulta confusa, y por lo tanto hay que leerla dos veces, esta novela de explora bastante bien los efectos de la masculinidad mal entendida y la violencia que esta genera, aparte de criticar a la sociedad en general y al estamento militar en particular. Esta situada en un colegio militar en Lima, Peru.

Le Comte de Monte Cristo (El Conde de Monte Cristo) - Alexandre Dumas: Aunque esta novela no resulta facil de leer (en ingles, supongo que si la hubiese adquirido en castellano hubiese sido mas facil, pero la fortuna es veleidosa), especialmente en algunos tramos, la historia de la venganza de Edmond Dantes sobre el fondo de la Francia post-napoleonica es muy interesante.

Nesnesitelná lehkost bytí (La insoportable levedad del ser) - Milan Kundera: No se deje engañar por el titulo: Aunque este libro no es "Mi fin de semana: Trabajo de 2º curso", se puede leer y le hace pensar mucho a uno. Desmonto muchos mitos que tenia sobre los "libros filososficos", aunque este no sea realmente uno de ellos. El trasfondo de la historia es la Praga comunista y los personajes un medico, su mujer y su "amante".

The wealth of nations (La Riqueza de las naciones) - Adam Smith: Aquellos que utilizan esta obra para promover el neoliberalismo es que no la han leido. Se centra bastante mas en la division del trabajo que en el libre mercado. Sus ideas eran (y muchas de ellas aun son) irrefutables, pero hay maneras mucho mejores de aprender lo que este libro enseña sin tener que leerlo.

La biblia (cachos) - Varios autores (Pero todos humanos y mortales): Como ya he mencionado, no me he leido la biblia entera (calculo que 20%), pero me ha resultado suficiente para confirmar lo que decia Isaac Asimov, que "Propiamente leida, la Biblia es la fuerza mas potente para el ateismo jamas concebida". Justificando su valor moral en esporadicas menciones de reglas morales obvias y que no necesitan de dios para ser cumplidas (Pej. No mataras, no robaras, etc.), la biblia no es mas que una manera increiblemente aburrida de aprender todo tipo de cosas sobre la vida hace 2.000-3.000 años y de entender como la mayoria de fallos de nuestra sociedad perviven hoy.

мать (la madre) - Maximo Gorki: Este pesadisimo relato sobre la vida del proletariado en la rusia industrial de principios del siglo anterior hizo tan famoso a Gorki que Nizhni Novgorod (Ciudad donde nacio) fue rebautizada como "Gorki". Sin embargo, el odio de los anglosajones hacia las obras "sovietofilas" ha echo que esta obra ni siquiera tenga un articulo en la wikipedia inglesa (¡Y si en la española!). Una vez mas, hay medios mucho mejores para aprender lo que este libro enseña que leer este libro.

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