miércoles, 30 de junio de 2010

Bellum et pacem

To this day I know of two sensible phrases about the classics of literature. The first one was pronounced by the great Mark Twain (A classic is a book everyone wishes they had read but that nobody wants to read), and the second, by some Italo Calvino (A classic is a book that has never finished saying what it has to say).
I've just finished, after reading 300 pages a week after buying it and then abandoning it for more than a year, "War & peace", and I have to say that the second phrase suits it far better than the second. I'm not fooling anybody, in my edition the novel has 1800 "small print and no space" pages, and it's not one of those books that are comfortably devoured even while you are doing something else, but it is not a bore either.
The book is a detailed recount of the Napoleonic wars and life in Russia from 1805 to 1813. There isn’t a single detail that escapes from being studied and analyzed by Tolstoy, and this places “War & peace” in a wonderful position as a historic novel, as it helps understand all aspects of life in the beginning of the XIX century, from nobles’ balls and the blind adoration towards autocrats to the miserable life of the peasantry and the hardships of war, with the diplomacy, science, religion and thoughts of the time.
I consider the whole novel (Curiously, Tolstoy says that this book “is not a novel, much less a poem, and even less a historical chronic”), where the author progressively introduces more and more of his thoughts about the nature of history, as a preparation for the second epilogue, which is in fact an essay where, thinking about history, Tolstoy ends arguing against the existence of freewill. Of course, Tolstoy is limited by his surroundings, and we can think about his conclusions, some of which are close to being eternal truths whilst some others just don’t stand today, with far more information, an advantage we posses thanks to being born after two world wars, a cold war and thousands of scientific and social advances.
That’s why this book says a lot of things after 150 years, and that’s why it is a classic.

P.D. (I): Along with this post I have also uploaded a critic of the classics I have read. If anyone has doubts about reading one of them or not, he can come here, if s/he wishes to do so. I know that it’s something useless and surely it won’t anybody and it’s a waste of time, but I feel it is my obligation to do something to promote the reading of these works that, even if they sometimes seem to be boring and useless piles of paper, have been appreciated by a lot of people for a lot of time, and it just seems too arrogant to me to ignore that.

DANGER: Translator traitor.



A dia de hoy conozco dos frases sensatas sobre los clasicos de la literatura. La primera es de el gran Mark Twain (Un clasico es un libro que todo el mundo desea haber leido pero que nadie quiere leer), y la segunda, de un tal Italo Calvino (Un clasico es un libro que nunca ha acabado de decir lo que tiene que decir).
Acabo de finalizar, despues de leer 300 paginas a la semana de comprarlo y haberlo abandonado luego por mas de un año, "Guerra y paz", y he de decir que la segunda frase se le ajusta mucho mas que la primera. No voy a engañar a nadie, la novela consta en mi edicion de 1800 paginas "de las de letra pequeña y sin espacios", y no es de esos libros que se devoran comodamente y hasta mientras se hacen otras tareas, pero tampoco es un toston.
El libro es un recuento minucioso de las gerras napoleonicas y la vida en Rusia desde 1805 hasta 1813. No hay detalle que escape de ser estudiado y analizado por Tolstoi, y esto coloca a "Guerra y paz" en una posicion magnifica como novela historica, ya que ayuda a comprender todos los aspectos de la vida a principios del siglo XIX, desde los bailes de los nobles y la adoracion ciega hacia los autocratas hasta la vida miserable del campesinado y las penurias de la guerra, pasando por la diplomacia, la ciencia, la religion y el pensamiento de la epoca.
Yo considero a toda la novela (Curiosamente, Tolstoi dice que este libro "no es una novela, menos aun un poema, y todavia menos una cronica historica"), donde el autor va introduciendo progresivamente cada vez mas reflexiones suyas sobre la naturaleza de la historia, como a una preparacion para el segundo epilogo, que es en realidad un ensayo donde reflexionando sobre la historia Tolstoi acaba argumentando en contra de la existencia del libre albedrio. Por supuesto, Tolstoi esta limitado por su entorno, y nosotros podemos reflexionar sobre sus conclusiones, algunas de la cuales son lo mas parecido a verdades eternas mientras otras simplemente no se sostienen hoy en dia, con mucha mas informacion, ventaja que poseemos gracias a haber nacido despues de dos guerras mundiales, una guerra fria y miles de avances cientificos y sociales.
Por eso este libro dice muchas cosas despues de 150 años, y por eso es un clasico.

P.D. (I): Junto con este post tambien he subido una critica de los clasicos que me he leido. Si alguien esta dudando sobre si leerse o no uno de ellos, puede acudir a aqui, si asi lo desea. Se que es algo inutil y seguramente no ayudara a nadie y es una perdida de tiempo, pero siento que es mi obligacion el hacer algo para promover la lectura de estas obras que, aunque parezcan muchas veces pilas de papel aburridas e inutiles, han sido apreciadas por mucha gente durante mucho tiempo, y simplemente me parece que es demasiado soberbio el ignorar eso.

PELIGRO: Traductor traidor.

Vale!

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