jueves, 19 de agosto de 2010

Aestas MMX: Bibliographia

The Big Short - Michael Lewis: A dumbed-down enough book so that (almost) everybody can understand how the financial system became so crazy that it wanted to give half a million dollar loans to Nevada strippers or Mexican cheery-pickers making less than 20k a year. In short, it was because they could cut the mortgages and put them all together in bonds which would be considered "AAA+" (good quality) thanks to some dirty tricks which would not be detected because all of Wall Street, including the very same rating agencies, was rotten and so ignorant that even they didn't know what they were working with and only thought about short-term gains because they could earn more money by giving more credits, instead of giving good ones, because they worked on commission and because there was this enormous market of insurance which would make them earn money if the mortgages defaulted, making everybody want the worst kind of shit so they could be sure they would default and therefore make the insurers pay. My conclusion was the following: Nationalization. But for those who lack "red blood" (he, he, he, am I sharp and witty or what?), I suppose it would be regulation, regulation and more regulation. Read the book, you even laugh when you are not about to cry.

Denialism – Michael Specter: My kind of book. A concise essay, based on data and that speaks about ignored topics. Which topic? Quote from the description: “How irrational thinking hinders scientific progress, harms the planet and threatens our lives”. I have long been worried about the diffusion and acceptance in our society of some irrational ideas that instead of coming from traditionally obscurantist sources like the church come from groups that are “ecologist” or want to “protect our health”. In this book Mr. Specter demonstrates how, for example, the fear of vaccines is not only unfounded, but dangerous (almost as much as the people that protest against them by confusing methyl mercury and ethyl mercury, which is like confusing methyl alcohol with ethylic alcohol, the first making you drunk the second making you blind), and how not only are transgenics not bad for your health (a single study that proves it, please! A single one!), but they are better at protecting the environment than “organic” food (transgenics need less pesticides and produce more food per hectare, reducing the “ecological footprint” in two ways) and that the herbs, vitamins and supplements that are so in rage in the USA go beyond being placebos, and are sometimes downright poisonous. The book is almost mandatory reading, in my opinion, and the conclusion is evident: If you want to be more ecological and healthy, instead of avoiding transgenics and not vaccinating, stop smoking and become a vegetarian (North-Americans would reduce their CO2 emissions more if they stopped eating meat and poultry for a day than if they ate locally-grown products every single day of the year. A kilogram of grass-fed beef costs some 3000 liters of water and 4 liters of gas. One of beef made of grain-fed cows in an industrial farm costs almost three liters of gas.)

America (the book) & Naked pictures of famous people: Two wonderful books by "Daily Show" host Jon Stewart. The first one is about America (The country that thinks it's a continent), its history, government, media and the way they see the rest of the world, and it very realistically resembles a schoolbook (Exercise: Would you rather be a slave or a king? Why or why not?), although you don't expect naked Supreme Court justices in a schoolbook, nor of ecologists to be described as "Tree huggers, air snugglers, flower fondlers, grass gropers and forest fingerbangers". The second is an older book (1998) with writings that can only be described as "his humor" (like "Hitler is interviewed in "Larry King Live"" or the title of the book itself). To know if you will like any of the books, visit the "Daily Show" website.

The Greatest Show on Earth & The Blind Watchmaker: I might admire Richard Dawkins for his unwavering support of reason and science by means of attacking religion, but the guy is an evolutionary biologist and a superb science divulgator too. In these two books evolution is proved beyond any rational doubt (too bad is not only rational people evolution has to bear) and it is also proven that time (The Greatest Show on Earth was written in 2009, The Blind Watchmaker in 1986) doesn’t only not change any premise of "Darwinism", but it even adds more proofs. Also, check out "The Blind Watchmaker" computer program, which provided us with another "epic geek" moment (this would not seem so funny and/or ridiculous if people knew how important this moments have been in humanity's history) when, as Dawkins himself describes, he heard “Also sprach Zarathustra” in his head when he realized he had just created a computer program imitating evolution in his not-so-crappy-at-that-time computer, which had a thousand times less processing capacity than my washing machine has today.

WARNING: Translator traitor


Learn and have fun colouring!

¡Aprende y diviertete coloreando!


The Big Short - Michael Lewis: Un libro suficientemente "hecho para tontos" como para que (casi) cualquiera pueda entender como el sistema financiero se volvió tan loco que quería dar prestamos de medio millón de dólares a strippers o recogefresas mejicanos que ganaban menos de 20.000 al año. Yendo al grano, era porque podían cortar las hipotecas y ponerlas todas juntas en bonos que serian considerados "AAA+" (buena calidad) gracias a algunos trucos sucios que no iban a ser detectados porque todo Wall Street, incluyendo a las propias agencias de evaluación, estaba podrido y era tan ignorante que incluso ellos no sabían con que trabajaban y solo pensaban en las ganancias a corto plazo porque podían ganar mas dinero dando mas créditos, en vez de dar créditos "buenos", porque trabajaban a comisión y porque existía este mercado enorme de seguros que haría que ganasen dinero si las hipotecas iban a la bancarrota, haciendo que todo el mundo quisiese el peor tipo de mierda para poder estar seguros de que iban a ir a la bancarrota y por lo tanto conseguir que los aseguradores pagasen. Mi conclusión fue la siguiente: Nacionalización. Pero para aquellos que les falte "sangre roja" (je, je, je ¿soy sagaz e ingeniosos o no?), supongo que seria regulación, regulación y mas regulación. Léanse el libro, casi se ríe uno cuando no está a punto de llorar.

Denialism - Michael Specter: Mi tipo de libro. Un ensayo conciso, apoyado en datos y que habla de temas ignorados ¿El tema en cuestión? Cito textualmente del subtitulo: “Como el pensamiento irracional obstaculiza el progreso científico, daña al planeta y amenaza nuestras vidas". Hace tiempo que me preocupa la difusión y aceptación de ciertas ideas irracionales en nuestra sociedad que en vez de venir de fuentes históricamente obscurantistas como la iglesia vienen de grupos "ecologistas" o que desean "proteger nuestra salud". En este libro el Sr. Specter demuestra como, por ejemplo, el miedo a las vacunas no es solo infundado, sino peligroso (casi tanto como la gente que protesta contra ellas confundiendo etilmercurio con metilmercurio, que es como confundir alcohol etílico con metílico, el primero dejando a la gente ciega de manera figurada y el otro de manera literal), y como no solo los transgénicos no son malos para la salud (¡un estudio que lo demuestre, por favor!¡uno solo!), sino que son más efectivos protegiendo el medio ambiente que la comida "orgánica" (los transgénicos necesitan menos pesticidas y producen más comida por hectárea, reduciendo la "huella ecológica" de dos maneras) y que las hierbas, vitaminas y suplementos tan de moda en los EEUU van mas allá de ser placebos, y son a veces directamente venenosos. El libro es casi lectura obligada, en mi opinión, y la conclusión es evidente: Si quiere ser mas ecológico y saludable, en vez de negarse a comer transgénicos o no vacunarse, deje de fumar y hágase vegetariano (los estadounidenses reducirían mas sus emisiones de CO2 si dejasen de comer carne, huevos y lácteos un día a la semana que si comiesen comida producida de manera local todos los días del año. Un kilo de carne de vaca que pasta libremente cuesta unos 3000 litros de agua y 4 litros de gasolina. Uno de carne de vaca alimentada con grano en una granja industrial cuesta casi tres litros de gasolina).

America (the book) & Naked pictures of famous people: Dos libros maravillosos de Jon Stewart, presentador del “Daily Show”. El primero es sobre America (El pais que cree que es un continente), su historia, gobierno, medios de comunicación y la manera en la que ellos ven el resto del mundo, y se parece de manera muy realista a un libro escolar (Ejercicio: ¿Preferirías ser rey o esclavo? ¿Por qué o Por qué no?), aunque uno no espera de un libro escolar a los jueces de la corte suprema desnudos, o que se describa a los ecologistas como “abrazadores de arboles, retozadores de aire, acariciadores de flores, frotadores de hierbas y folladores con el dedo de bosques” [en el mucho mejor original ingles: "Tree huggers, air snugglers, flower fondlers, grass gropers and forest fingerbangers"]. El segundo es un libro más viejo (1998) con escritos que solo pueden ser calificados como “su humor” (Como “Hitler es entrevistado en “Larry King Live” o el propio título del libro). Para saber si le gustaran cualquiera de los libros, visite la web del "Daily Show".

The Greatest Show on Earth & The Blind Watchmaker: Puede que yo admire a Richard Dawkins por su infatigable apoyo de la ciencia y la razón por medio de atacar a la religión, pero el tío es también un biólogo evolucionista y un divulgador científico excelente. En estos dos libros la evolución es demostrada más allá de toda duda racional (una pena que no solo sea gente racional la que la evolución tiene que aguantar) y también es probado que el tiempo no solo no cambia ninguna premisa del “Darwinismo”, sino que solo añade más pruebas todavía. También, probad el programa de ordenador “The Blind Watchmaker [El relojero ciego]”, que nos proveyó con otro momento “épico empollón” (esto no parecería tan gracioso y/o ridículo si la gente supiera lo importantes que estos momentos han sido para la humanidad) cuando, como el mismo Dawkins relata, escucho “Also sprach Zarathustra” en su cabeza cuando se dio cuenta de que acababa de crear un programa de ordenador que imitaba la evolución en su no-tan-cutre-en-aquella-época ordenador, que tenia mil veces menos capacidad de procesamiento que mi lavadora.

N.B. Una vez más, las tildes las pone Microsoft. Las quejas a Guillermo Puertas.

PELIGRO: Traductor traidor

Vale!

No hay comentarios:

Publicar un comentario