viernes, 13 de agosto de 2010

Letter to the president of Spain / Carta al presidente de España

The Moncloa palace [Spanish presidential palace] website has a "write to the president" section, and I used it. Here the result:

Dear Mr. President:

First of all, thanks for creating this service (or, if it was created by one of your predecesors, for maintaining it). Taking into account that you are a very busy man, that almost 47 million people live in Spain and that, from a more cynical point of view, this is a system to appear transparent and accessibility without really being so and that after all you are a human being with limited time, I presume that this letter will be read (Will it be read?) by a person and that in any case you will only hear of it (or read it) because of some strange maneuver of destiny. I understand that. But even so, I think that it is my obligation as a responsible citizen in a democracy to convey my ideas and opinions not only every four years and in a extremely vague way.

As criticizing is very easy, and a lot of times the work of politicians is ignored (paradoxically, the better they do it the more it is), I would like to congratulate you for certain actions of your government. The withdrawal of Spanish troops from Iraq, in accordance to international law and the will of the people; The approval of homosexual marriage and other rights to the LGTB collective, which placed Spain in the vanguard of the world in this topic; The substantial increases of the minimum wage and the minimum pension, which put us closer to the social ideal of Europe; The reform of the abortion law, which decriminalized a practice of paramount importance to gender equality and to the creation of a freer society, remarkably reducing poverty and criminality; The constant reduction of the public debt before the start of the recession, which provided us with a “cushion” that other economies of southern Europe didn’t enjoy and the promotion of the transportation method of the future (as well as the past): The train.

However, your administration is, to me, quite far away from being perfect. Below I will tell you what I think you did wrong and why, besides presenting you with my alternatives and explaining why I support them. I imagine your advisers will have proposed my ideas to you (or you will have proposed them to them) and will have given you reasons in favor of and against, the same way that they will have argued in favor of actions that I consider erroneous, and surely they are right, but maybe, just maybe, my ideas have not come to mind to them or they have opposed them with defective arguments, and therefore I can contribute to the welfare of everybody with my ideas and criticisms.

For example, I will not act demagogically calling you profligate, as it is very rarely questioned thesis that in recessive context that the state shall incur in elevated deficits to stimulate the economy not only is not bad but the opposite would be suicidal (as Keynes said time ago and Paul Krugman says today), but the “E plan” centered on areas of the Spanish economy that, even if very affected by the recession, do not posses aggregated value and will be the tomb of our economy if sustaining them in an artificial manner is tried. In my opinion, instead of having distributed money among town halls so that they spend it liberally following their free will, opening the gates to a lot of corruption, the money could have been used in education, energy and R&D, where a place could have been found for construction workers, building schools, laboratories, aero generators, which would also have meant a “shower” of orders for the Spanish industry, for laboratory equipment as well as aero generators and solar panels (one of the most promising sectors of the Spanish economy, and allow me to recommend you the book “Hot, flat and crowded”, an essay about this topic by Thomas L. Friedman). Also, the hiring of more teachers and researchers would have created more jobs which could only do good to the Spanish economy in the long run, which leads me to my following point.

I felt very irritated when I learned that, at the same time you where telling us that you would “promote innovation” and “change the productive model”, you reduced the R&D budget, which was not particularly very big in relation to the GDP and in comparison to our neighbors, not to mention Scandinavia, Japan and the USA. Please Mr. President, now that you are in a process of restructuring the budget due to the reduced cost of acquiring debt, do not reactivate public works like highways, increase the budget for R&D, or at list give priority to high speed train lines and renewable energies, which leads me again to my following point.

Mr. President, I felt not just irritated but deeply disappointed when you recently declared that you would support coal, which, as I hope you know, is the most polluting kind of energy. I understand that you want to back up the mining sector, but you cannot do it at the expense of our future. The mining regions of this country can survive with non-polluting alternatives that I am sure someone can suggest to you.

And now that I have approached the topic of energy, allow me to criticize your nuclear policy. You can close the nuclear reactors in our country, and make us more slaves of fossil fuels at the same time that you free us of the very exaggerated risk of nuclear holocaust, or you can promote an energy which is growing ever more safe, that emits no CO2 and that soon will not produce almost any residues (Speak to minister Sebastian, if I am not mistaken he backs up nuclear energy and he shall be able to explain you why), but what I do not think you should do is to prolong the functioning of second generation centrals beyond their useful life. Even if right now you enjoy the excuse of the government lacking the funds to invest in new nuclear centrals or alternative sources of energy, this policy cannot be prolonged for much more time.

And regarding funds and the way to obtain them, I cannot support the increase of a regressive tax (and therefore contrary to the social-democrat / center-left ideals of your party) as the VAT. I understand that we must reduce our deficit and I approve your measures to cut spending (even when my father is a civil servant), but I think a more just way to collect money is the increase of the last bracket of the income tax, the tax on gas, tobacco and alcohol, as well as the creation of new taxes on sugar, salt and saturated fats, not to mention fighting fiscal fraud which is colossal in Spain.
Also, I hope that the government does not move back once again with the reform of the pension system, which I back up, more even taking into account that of the €350 billion of this year’s budget, €108 will go to the pension system.

As a last critique, allow me to tell you that even if I share with you the desirer that we have a quality public television, independent and critical (even if the cynic inside me tells me that you have suspended advertising in TVE to into private channels’ good graces), I do not think that we can afford the €800 million that TVE will stop receiving in the form of advertising payments.

Finally, my two last proposals: Regulate euthanasia in Spain, allowing a more dignified death to the thousands of chronically ill people of this country and reform our electoral system to go from the 50 electoral districts of today that disproportionately favor depopulated provinces to go to one with only a single electoral district, and the quantity of deputies is really proportional to the number of votes. If you really want to show us that power has not corrupted you, reform the electoral system in a way that will harm your party but will make it more democratic.

N.B. I shamefully realised that I had not revised the letter and that it contained many typos (damn my chuby fingers!).

WARNING: Translator traitor.

La web de la Moncloa posee una seccion de "escribe al presidente", y la he usado. He aqui el resultado:

Estimado Sr. Presidente:

Primero de todo, gracias por crear este servicio (o, si lo creo alguno de sus predecesores, por mantenerlo). Teniendo en cuenta que es usted un hombre muy atareado, que en España viven casi 47 milllones de personas, que, desde un punto de vista mas cinico, esto es un sistema para aparentar transparencia y accesibilidad sin realmente serlo y que al fin y al cabo usted es un ser humano con tiempo limitado, supongo que esta carta sera leida (¿sera leida?) por otra persona y que en todo caso usted solo llegara a oir de ella (o a leerla) por alguna extraña maniobra del destino. Lo entiendo. Pero aun asi, creo que es mi obligacion como ciudadano responsable en una democracia el transmitirle mis ideas y opiniones no solo cada cuatro años y de manera extremadamente vaga.

Como criticar es muy facil, y muchas veces se ignora el trabajo de los politicos (paradojicamente, mas cuanto mejor lo hayan hecho), me gustaria felicitarle por ciertas acciones de sus gobierno. La retirada de las tropas españolas de Irak, en concordancia con la ley internacional y la voluntad del pueblo; la aprobacion de el matrimonio homosexual y otros drechos para el colectivo LGTB, que puso a España en la vanguardia del mundo en este tema; las sustanciales subidas del SMI y las pensiones minimas, que nos acercaron al ideal social europeo; La reforma de la ley del aborto, que decriminaliza una practica de importancia extrema para la igualdad entre sexos y la creacion de una sociedad mas libre, reduciendo de manera notable la pobreza y la criminalidad; la reduccion constante de la deuda publica antes del incio de la crisis, que nos proveyo de un "cojin" del que no gozaron otra economias del sur de Europa y el fomento de el modo de transporte del futuro (y del pasado): El tren.

Sin embargo, su gestion esta, a mi parecer, muy lejos de ser perfecta. A continuacion le dire lo que creo que hizo mal y por que, aparte de presentarle mis alternativas y explicarle por que las apoyo. Me imagino que sus asesores le habran propuesto mis ideas (o usted se las habra propuesto a ellos) y le habran dado razones en contra y a favor, lo mismo que habran argumentado a favor de acciones que yo considero errores, y seguramente tienen ellos razon, pero quizas, solo quizas, mis ideas no se les han ocurrido o se han opuesto a ellas con argumentos defectuosos, y por lo tanto puedo contribuir al bienestar de todos con mis ideas y criticas.

Por ejemplo, no voy a hacer demagogia llamandole despilfarrador, ya que es una tesis muy poco cuestionada que en un contexto de recesion el estado incurra en deficits elevados para estimular la economia no solo no es malo sino que lo contrario seria suicida (Como dijo Keynes hace tiempo y ahora propugna Paul Krugman), pero el "plan E" se centro en areas de la economia española que, aunque muy afectadas por la crisis, no poseen valor añadido y que seran la tumba de nuestra economia si se intentan sustentar de manera artificial. En mi opinion, en vez de haber repartido el dinero entre las corporaciones municipales para invertir a su propio albedrio, abriendo la puerta a muchos "chanchullos" y gastando cantidades ingentes de dinero en obras que realmente no eran muy necesarias, el dinero se podria haber usado en educacion, energia e I+D, donde tambien se podria haber hecho un hueco para los trabajadores de la construccion, construyendo escuelas, laboratorios y aerogeneradores, lo cual habria supuesto ademas una "lluvia" de pedidos para la industria española, tanto en equipamiento para laboratorios como en aerogeneradores y placas solares (Unos de los sectores mas prometedores de la economia española, y permitame que le recomiende el libro "Caliente, plana y abarrotada", un ensayo de Thomas L. Friedman sobre este tema). Ademas, la contratacion de mas profesores e investigadores habria permitido la creacion de mas puestos de trabajo que solo podrian hacer bien a la economia española a largo plazo, lo cual me lleva a mi siguiente punto.

Me senti muy contrariado al saber que, al mismo tiempo que nos decia a todos que iba a "fomentar la innovacion" y "cambiar el modelo productivo", redujo el presupuesto para I+D, que no era precisamente muy grande en relacion al PIB y en comparacion con nuestros vecinos, por no mencionar Escandinavia, Japon o los EEUU. Por favor señor presidente, ahora que estan en unproceso de reestructuracion del presupuesto debido al reducido coste de emitir deuda, no reactive obras de fomento como autopistas, aumente la inversion en I+D, o al menos dele prioridad a las lineas de tren de alta velocidad y las energias renovables, lo cual vuelve a llevarme a mi siguiente punto.

Señor presidente, me senti no ya contrariado sino profundamente decepcionado cuando declaro hace poco que apoyaria al carbon, que, como espero que sepa, es el tipo de energia mas contaminante. Entiendo perfectamente que quiera apoyar al sector minero, pero no puede hacerlo a expensas de nuestro futuro. Las regiones mineras de este pais pueden sobrevivir con alternativas no contaminantes que seguro que alguien le puede sugerir.

Y ya que toco el tema de la energia, permita que le critique su politica nuclear. Puede usted cerrar los reactores nucleares de nuestro pais, y hacernos mas esclavos de los combustibles fosiles a la par que nos libra del muy exagerado riesgo de un holocausto nuclear, o puede apostar por una energia cada vez mas segura, que no emite CO2 y que pronto no producira apenas residuos (Hable con el Ministro Sebastian, si no me equivoco el apoya la energia nuclear y sabra explicarle el porque), pero lo que no creo que deba hacer usted es prolongar el funcionamiento de centrales de segunda generacion mas alla de su vida util. Aunque ahora mismo goza de la excusa de que el gobierno carece de fondos para invertir en nuevas centrales nucleares o fuentes alternativas de energia, esta politica no puede prolongarse durante mucho mas tiempo.

Y en cuanto a los fondos y la manera de conseguirlos, no puedo apoyar la subida de un impuesto regeresivo (y por lo tanto contrario al ideario socialdemocrata / centroizquierdista de su partido) como es el IVA. Entiendo que hemos de reducir nuestro deficit y apruebo sus medidas de recorte (aun cuando mi padre es funcionario), pero creo que una manera mas justa de recaudar es el aumento del ultimo tramo del IRPF, el impuesto a la gasolina, el tabaco y el alcohol, asi como la creacion de nuevos impuestos al azucar, la sal y las grasas saturadas, por no mencionar la lucha contra el fraude fiscal, que en España es colosal.

Ademas, espero que el gobierno no se eche atras una vez mas con la reforma del sistema de pensiones, la cual yo apoyo, aun mas teniendo en cuenta que de los €350.000 millones presupuestados para este año, €108.000 millones iran a parar al sistema de pensiones.

Como ultima critica, permita que le diga que aunque comparto con usted el deseo de que tengamos una television publica de calidad, independiente y critica (aunque el cinico dentro de mi me dice que usted ha suspendido la publicidad en TVE para congraciarse con las cadenas privadas), no creo que podamos permitirnos los €800 millones que TVE dejara de percibir en forma de pagos por publicidad.

Finalmente, mis dos ultimas propuestas: Regularice la eutanasia en España, permitiendo una muerte mas digna para los miles de enfermos cronicos que hay en este pais y reforme nuestro sistema electoral para pasar de los actuales 50 distritos electorales que favorecen de manera desproporcionada a las provincias despobladas para pasar a uno donde haya un unico distrito electoral, y la cantidad de diputados sea realmente proporcional a la cantidad de votos. Si quiere demostrarnos realmente que el poder no le ha corrompido, reforme el sistema electoral de forma que perjudique a su partido pero sea mas democrático.

N.B. Me di cuenta de manera vergonzosa de que se me habia olvidado revisar la carta y que contenia varias erratas (¡Malditos sean mis regordetes dedos!).

ATENCION: Traductor traidor.


1 comentario:

  1. Tengo muy serias dudas de que Zapatero haya oído hablar de Keynes ya no por inteligencia si no por formación.

    Por lo demás, este post ha estado bien, un resumen claro y conciso del Ideario Ander (o una Guía Para el Sentido Común). Acudiré a él cuando tenga una sobredosis de Curri Valenzuela, Jiménez Losantos, Isabel San Sebastián y demás personajes que frecuentan los platós madrileños en estos últimos tiempos.

    Sólo un par de cosillas más. Fíjate que la mayoría de "pros" del gobierno de Zapatero que dices al principio del post corresponden con la primera legislatura (2004-2008) y pocos a la legislatura actual. La otra es que creo que RTVE puede sobrevivir sin publicidad normal. Para eso está el "product placement" simplemente hay que decir a los guionistas que en vez de escribir "Fulano, pásame un refresco de cola" pongan "Fulano, pásame una lata helada de Pepsi. Si es que nada me refresca más que una Pepsi acabada de salir de la nevera..." Bueno, quizá me he pasado un poco, pero creo que el balance está en exagerar menos el ejemplo anterior.