domingo, 22 de mayo de 2011

#spanishrevolution (II)

At 4:20 I took the train to Bilbao and arrived two hours later, and were it not for my deep respect for science I believe that I would have started to believe in karma when I reached the Arriaga theater, for in the crowd that was there there was people I met on a trip to Boston to learn English two years ago, people who saved me from my own stupidity, as I had left home in short sleeves and pants with nothing but a pen, a blank piece of paper, the DRY manifesto and money for the train tickets. In a blink of an eye, between talks on human rights, “degrowthism” and free software, night came, and people began to ask for their turn to use the microphone to read poems, make speeches (there were one or two lunatics and a very funny child, but most were sensible and easy ideas and proposals) or play the guitar. Seeing all that, I decided to write a speech on the blank piece of paper, which I initially was going to use to take notes, and this is what I wrote and read at about two o'clock in the morning:

Before I say anything else I want to talk about two bankers, because we know the politicians more or less responsible for this, but not the central bankers. One is called Alan Greenspan, and he is the main responsible for the U.S. bubble, and the other is Jean-Claude Trichet, who control your mortgages and is responsible for the loss of millions of jobs and billions of Euros in social spending in Europe. Well, and now to my main theme.
The main "reason" (and I would like to emphasize the quotes) given against direct democracy, besides that it is not practical, is that "the crowd" does not know what it wants or what it wants is not convenient for it, that the populace will ask for the impossible (more spending and lower taxes, for example) and that if it gets the power it will only achieve its own ruin.
Well, now it has become clear (once again, for this has been happening for long) that the elites are perfectly capable of ruining us, for selfishness and/or ignorance, I think we should take advantage of these movements to shift towards a more real and direct democracy. It may not be practical to submit to a referendum all laws and regulations, but it would be for the main ones (we have internet, right?), or at least to change the electoral system so it represent all political sensibilities, and the only thing necessary for this to work is to educate ourselves.
Educating yourself is not easy, but it is now easier than ever. And I want to ask people to educate themselves, because the right to decide carries with itself the obligation to be informed. Go to the internet, to a library, debate with others, learn philosophy, technology, history, science, art. We can know, we must know, we will know.
And thus, we will win.

(I think someone has a video of me making this speech, I’ll try to get it and post it here) Before I started to talk it had begun to drizzle, and soon after I had finished it was raining enough that everyone was sheltering under plastic. I was lent a green plastic with a hood and holes for the arms and neck, and we remained there an hour more until they told us we were going to move to a covered site some hundred meters away to sleep, where they gave me a sleeping bag which fulfilled its role around 4:30 in the morning. Three hours later I woke up and took the eight o'clock train to San Sebastian, and got out two hours and some minutes later in Zarautz, where I voted for the first time in my life around noon.
I know it's an illusion, but I have the feeling that in these last twenty four hours I've contributed to something changing, that I have done something right.

WARNIGN: Translator traitor.





A las 4:20 cogí el tren hacia Bilbao y llegue dos horas más tarde, y de no ser por mi profundo respeto hacia la ciencia creo que al llegar al teatro Arriaga habría empezado a creer en el karma, puesto que entre la multitud que se encontraba allí estaban personas que conocí en un viaje a Boston para aprender inglés hace dos años, personas que me salvarían de mi propia estupidez, pues había salido de casa en manga corta y pantalones ídem y sin nada más que un bolígrafo, un papel en blanco, el manifiesto de DRY y el dinero necesario para los billetes de tren. En un abrir y cerrar de ojos, entre charlas sobre derechos humanos, decrecimiento y software libre, se hizo de noche, y la gente empezó a pedir turno para usar el micrófono para leer poemas, echar discursos (hubo uno o dos lunáticos y un niño muy gracioso, pero la mayoría eran ideas y propuestas sensatas y sencillas) o tocar la guitarra. Viendo todo aquello, se me ocurrió escribir un discurso en el papel en blanco, que en un principio iba a usar para coger notas, y esto es lo que escribí y leí alrededor de las dos de la mañana:

Antes de decir cualquier otra cosa me gustaría hablar de dos banqueros, porque a los políticos más o menos responsables de esto los conocemos, pero a los banqueros centrales no. Uno se llama Alan Greenspan, y es el principal responsable de la burbuja estadounidense, y el otro es Jean-Claude Trichet, que es el que controla sus hipotecas y es responsable de que se hayan perdido millones de empleos y billones de euros en gasto social en Europa. Bueno, y ahora a mi tema principal.
La principal "razón" (y me gustaría enfatizar las comillas) que se da contra la democracia directa es, aparte de que no es práctica, que "el populacho" no sabe lo quiere o que no le conviene lo que quiere, que la plebe pedirá lo imposible (mas gasto y menos impuestos, por ejemplo) y si tiene el poder solo conseguirá su propia ruina.
Bueno, pues ahora que ha quedado claro (una vez más, pues esto viene de lejos) que las elites son perfectamente capaces de arruinarnos, por egoísmo y/o ignorancia, creo que debemos aprovechar estas movilizaciones para cambiar hacia una democracia más real y directa. Quizás no sea practico someter a referéndum todas las leyes y regulaciones, pero si las principales (tenemos internet ¿no?), o al menos cambiar el sistema electoral para que represente a todas las sensibilidades políticas, y lo único necesario para que esto funciones es que nos eduquemos.
Educarse no es fácil, pero es hoy más fácil que nunca. Y yo quiero pedirle a la gente que se eduque, porque el derecho a decidir conlleva la obligación de estar informarse. Entren en internet, vayan a una biblioteca, debatan con los demás, aprendan filosofía, tecnología, historia, ciencia, arte. Podemos saber, debemos saber, vamos a saber.
Y así, ganaremos.

(Creo que alguien tiene un video de mí pronunciando este discurso, intentare obtenerlo y colgarlo aquí) Antes de que yo empezase a hablar ya había empezado a chispear, y poco después de que acabase ya estaba lloviznando lo suficiente como para que todo el mundo estuviese resguardándose bajo plásticos. A mí me prestaron un plástico verde con capucha y orificios para los brazos y el cuello, y estuvimos allí una hora más hasta que nos dijeron que nos íbamos a mover a un sitio cubierto a unos cien metros para dormir, donde me prestaron un saco de dormir que cumplió su función alrededor de las 4:30 de la mañana. Tres horas más tarde me desperté y cogí el tren de las ocho para Donostia, y me apee dos horas y unos minutos después en Zarautz, donde vote por primera vez en mi vida alrededor de las doce.
Sé que es una ilusión, pero tengo la sensación de que en estas últimas veinticuatro horas he contribuido a que algo cambie, de que he hecho algo bien.

PELIGRO: Traductor traidor.


Vale!

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