martes, 12 de julio de 2011

Itineris Baltica

Things that happened on the trip or while I was on it:

• On July 1 I arrived in Madrid after five hours in the car and I end up exhausted at the Museo del Prado.

• On July 2 my plane to Helsinki takes off late, and so all I see of that city is the seaport-airport road. I board a cruise 200m long, 11 decks (floors) high... and with a free all-you-can-eat buffet.

• On July 3 I arrive at Leningrad*, which’s superport and industrial infrastructure question the aesthetic value that the West gives the industry by being, despite the pollution and poor working conditions (which I suppose but can’t confirm), breathtakingly impressive, and, also, beautiful. I also visit the Hermitage and several churches, with very little time to appreciate them, especially the Hermitage, because a tour guide controls us.

• On July 4 I visit a palace with an impressive Amber Room destroyed by the Nazis and rebuilt by the soviets totally ignoring the recommendations of the UNESCO, and later I navigate through the canals of Leningrad after talking to a philologist who is our guide and tells me that for her the current regime is not much better than the one they had twenty years ago. She explains it thus: "My grandmother was a teacher, and his pension was almost equal to her salary. My mother was a teacher and her pension is €200 per month. What freedom can you have with €200 a month?" "In the past university was free, and if you had children, the house was free too. I did not know, but those were accomplishments. I do not say ideology, but those were accomplishments." "There is no industry, everything is gone. The other day I had to buy potatoes Morocco. Potatoes! From Morocco!" "In the cities there is work, but in the countryside... the women take care of the children, I worked cleaning offices, but in the countryside men have no work and get drunk and die with 40-60 years" "I don’t know, if you ask the daughter of a bank or someone from the townhall they’ll tell you something else, but I think that for the majority things are not better." After that, I bought a hat with the Soviet emblem.

• On July 5 the travel company scams us €120by recommending us a guided tour (€ 40 per person) for Tallinn, a city that, while not ugly, hasn’t much to see and all of it can be seen without a guide. The arctic day, which makes the sun rise at five in the morning and set at eleven at night, prevents me from sleeping properly but allows me to read at high speed (I don’t remember well, but I finished "The Red and The Black" that night or the next).

• On July 6 my father acts as a guide for Stockholm (He had already been there) and takes us on a tour boat along the canals of Stockholm (Except Tallinn and Rostock, all the cities I visit had canals and were formed by islands). I see that my ideas about the Nordic countries appear to be true, since infrastructure is in perfect condition, streets are clean, there are no beggars, the behavior of bystanders does not cause embarrassment, there is silence and tranquility, monarchy is purely symbolic and the army nearly as well, with the two latest ideas paradigmatically exemplified by the change of guard at the royal palace, far better than that of Buckingham.

• On July 7 (San Fermin)the cruise navigates all day long and between gargantuan meals in the buffet I manage to tune in Spanish Public TV and I find out that the SGAE steals ** (illegally) and that British tabloids use infamous methods. It doesn’t amaze and saddens me. Then I hear that Rupert Murdoch (owner of "Fox News", that says it all) is having problems. I'm surprised and glad. The tilt of the earth on its axis helps me to read 400 pages of a "best-seller" ("The land of the painted caves").

• On July 8 I visit Rostock, a city that I knew through the game "Patrician III", and although the rain threatens to ruin the day, in the end it abates and I enjoy the bourgeois Hanseatic architecture without any guide. I also realize that not even at Christmas was I so fat. I continue to gobble at the buffet.

• On July 9 I sail on a boat along the canals of Copenhagen while the guide rubs on my face that "We have great social security system here, and unemployment is 3%. In global crisis companies earned less money and some banks had problems, but wages have not fallen and unemployment is 3%" and I wonder, while I remember that the Gini index (which measures economic inequality) in Denmark is the lowest in the world, if all the envy that is accumulating in my body can cause health problems. Then the guide reminds me that "In Denmark there is a lot of immigration and that’s why the government has closed the borders" and much of my envy is replaced by disappointment and despair. I Fly to Madrid and sleep in a hotel.

• On July 10 I come back home after 5 hours in the car, and I hear that Rubalcaba is already candidate. Reading his proposals I think "Good proposals. Why don’t they implement them?". I read that Rubalcaba reminds the 15-M guys that "Olof Palme is not the same as Le Pen". I think about Olof Palme and Sweden. I think about Le Pen and Denmark. Then I read that Rajoy says that Spain needs "confidence and austerity" and that CiU opposes the estate tax coming back. I hear that risk premiums in Spain and Italy are above 300 points, and I remember that Trichet (What has Europe done to deserve this man?) has raised interest rates. I realize that I will need weeks or months of dieting to reduce my belly. I decide it's time to opiates. A few chapters of "The Daily Show", "The Colbert Report", "Ugly Americans" and "Futurama" later I don’t care even about Michelle Bachman becoming U.S. president.

* Between Simon Cephas, with his Apostolic Catholic empire, and Vladimir Ilyich Ulyanov, with his Soviet socialist empire, I choose the second.
** Have beens + monies + Legal limbo= Corruption

WARNING: Translator traitor.

Cosas que pasaron en el viaje o mientras estaba en él:

•El 1 de Julio llego a Madrid después de cinco horas de coche y acabo extenuado en el Museo del Prado.

•El 2 de Julio mi avión despega tarde hacia Helsinki, y por lo tanto lo único que veo de esa ciudad es la carretera aeropuerto-puerto. Embarco en un crucero de 200m de eslora (longitud), 11 cubiertas (pisos)... y buffet todo incluido gratis.

•El 3 de Julio Llego a Leningrado*, cuyo superpuerto e infraestructura industrial cuestionan el poco valor estético que occidente le da a la industria al ser, a pesar de la contaminación y las malas condiciones de trabajo (la cual y las cuales supongo pero no puedo confirmar), sobrecogedoramente impresionantes y, también, bellos. También visito el Hermitage y varias iglesias, con muy poco tiempo para apreciarlas, especialmente el Hermitage, ya que nos controla un guía turístico.

•El 4 de Julio visito un palacio con una impresionante habitación de ámbar destruida por los nazis y reconstruida por los soviéticos pasándose las recomendaciones de la UNESCO por... la hoz y el martillo, y más tarde navego por los canales de Leningrado después de hablar con una filóloga que es nuestra guía y me dice que para ella el actual régimen no es mucho mejor que el que tenían hace veinte años. Así lo explica ella: "Mi abuela era profesora, y su pensión era casi igual que su sueldo. Mi madre era profesora y su pensión es de 200€ al mes ¿Qué libertad puede haber con 200€ al mes?" "Antes la universidad era gratis, y si tenias hijos la casa era gratis también. Yo no sabía, pero eso eran logros. Yo no digo ideología, pero eso eran logros." "Ya no hay industria, todo se ha ido. El otro día tuve que comprar patatas de Moroco ¡Patatas! ¡De Moroco!" "En las ciudades hay trabajo, pero en el campo... las mujeres se hacen cargo de los hijos, yo trabaje limpiando oficinas, pero en el campo los hombres no tienen trabajo y se emborrachan y se mueren 40-60 años" "No sé, si le preguntas a una hija de uno de banco o a alguien del ayuntamiento te dirá otra cosa, pero yo creo que para la mayoría las cosas no están mejor". Después de eso, me compro un gorro con el emblema soviético.

•El 5 de Julio la compañía de viajes nos estafa 120€ al recomendarnos una visita guiada (40€ por cabeza) por Tallin, una ciudad que, si bien no es fea, no tiene mucho que ver y todo ello se puede ver sin guías. El día ártico, que hace que el sol salga a las cinco de la mañana y se ponga a las once de la noche, me impide dormir adecuadamente pero me permite leer a gran velocidad (No recuerdo bien, pero me acabe "Rojo y Negro" esa noche o la siguiente).

•El 6 de Julio mi padre hace de guía por Estocolmo (El ya había estado allí) y nos lleva en un bote turístico por los canales de Estocolmo (Excepto Tallin y Rostock, todas las ciudades que visite tenían canales y estaban formadas por islas). Compruebo que mis ideas sobre los países nórdicos parecen ser ciertas, puesto que las infraestructuras están en perfecto estado, las calles están limpias, no hay mendigos, el comportamiento de los transeúntes no provoca vergüenza ajena, hay silencio y tranquilidad, la monarquía es puramente simbólica y el ejercito casi también, siendo estas dos últimas ideas paradigmáticamente ejemplificadas por el cambio de guardia del palacio real, mucho mejor que el de Buckingham.

•El 7 de Julio (San Fermín) el crucero navega todo el día, y entre pantagruélicas comidas en el buffet consigo sintonizar Televisión Española y me entero de que la SGAE roba** (Ilegalmente) y de que los tabloides británicos utilizan métodos infames. No me sorprende y me entristece. Luego me entero de que Rupert Murdoch (Dueño de "Fox news", y con eso lo digo todo) va a tener problemas. Me sorprende y me alegra. La inclinación de la tierra sobre su eje me ayuda a leer 400 páginas de un "best-seller" ("La tierra de las cuevas pintadas").

•El 8 de Julio visito Rostock, una ciudad que conocía a través del videojuego "Patrician III", y aunque la lluvia torrencial amaga con arruinar el día, al final esta amaina y disfruto de la arquitectura burguesa hanseática sin necesidad de ningún guía. También me doy cuenta de que ni siquiera en navidades estaba tan gordo. Continúo cebándome en el buffet.

•El 9 de Julio navego en un bote por los canales de Copenhague mientras la guía me restriega en la cara que "Tenemos gran sistema de seguridad social aquí, y el paro es 3%. En crisis mundial empresas ganaron menos dinero y algunos bancos tuvieron problemas, pero los sueldos no han bajado y el paro es 3%" y yo me pregunto, mientras me acuerdo que el índice Gini (que mide la desigualdad económica) de Dinamarca es el más bajo del mundo, si toda la envidia que está acumulando mi cuerpo puede provocarme algún problema de salud. Luego la guía me recuerda que "En Dinamarca hay mucha inmigración y por eso el gobierno ha cerrado las fronteras" y gran parte de la envidia es sustituida por decepción y desesperanza. Vuelo a Madrid y duermo en un Hotel.

•El 10 de Julio vuelvo a casa después de 5 horas de viaje en coche, y me entero de que Rubalcaba ya es candidato. Al leer sus propuestas pienso "Buenas las propuestas ¿Por qué no las ponen en marcha?". Leo que Rubalcaba les recuerda a los del 15-M que "No es lo mismo Olof Palme que Le Pen". Pienso en Olof Palme y en Suecia. Pienso en Le Pen y en Dinamarca. Luego leo que Rajoy dice que España necesita "confianza y austeridad", y que CiU se opone a que vuelva el impuesto de patrimonio. Escucho que las primas de riesgo de España e Italia están por encima de los 300 puntos, y me acuerdo de que Trichet (¿Que ha hecho Europa para merecerse a este hombre?) ha subido los tipos de interés. Me doy cuenta de que necesitare semanas o meses de dieta para rebajar mi barriga. Decido que es hora de los opiáceos. Unos capítulos de "The Daily Show", "The Colbert Report", "Ugly Americans" y "Futurama" despues, no me importa ni que Michelle Bachman pueda llegar a presidenta de los EEUU.

*Entre Simón Cephas, con su imperio católico apostólico, y Vladimir Ilyich Ulyanov, con su imperio socialista soviético, me quedo con el segundo.
**Viejas glorias + Mucha pasta + Limbo legal = Corrupción

PELIGRO: Traductor traidor.


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