domingo, 15 de enero de 2012

Mariano through the looking-glass and what he found there.


Paul Krugman, in his blog, has sometimes said that this s such a strange crisis (the last similar one was in 1929) that puts us in “through the looking-glass”-world (the novel, which I haven’t read, contrasts in a specular way with its prequel) in which economically bad things (inflation, public deficits) become good and good things (the salary moderation/flexibility, “responsible” central banks), bad.
And why this introduction? Because, in a normal situation, I would have considered as beneficial several of Rajoy’s policies, the great majority of which are aimed at reducing the deficit, something Merkel/the euro/Europe forces us to do but which will do nothing but reduce growth and increase unemployment (besides reading Krugman’s blog, this short paper by Richard Koo explains very well the topic of public deficits in a “balance-sheet-recession” ).
Therefore, all policies aimed at reducing the deficit are now bad, but since until we have Eurobonds, lots of quantitative easing  (“printing money”) and a real union (and not a “de facto” German government) or we risk a lot return to the peseta austerity is inevitable, here is my opinion about the policies (approximately from worse to better):

600 million less for R&D: The horror. “Let’em invent”. There’s always money for papal visits and football, but for genuine sources of wellbeing and progress like the prince Felipe research center (BTW, the royal house could tighten its belt a bit more) there isn’t. And worst of all is that the previous government also reduced the budget (after increasing it a lot, to be fair), which magnifies this horror by making it bipartisan, endemic, inescapable, inevitable. Undervaluing science, the western world is throwing itself to history’s dustbin, and Spain seems determined to go head first.
Across-the-board cuts: Another horror. Education, healthcare, justice, infrastructure… everything impoverished. I wish they would cut more on defense, but it’s going to be tough with the cluster bomb minister. Also, I sincerely hope that the cutbacks only affect the superfluous spending politicians love to mention, but, knowing ourselves, I’m afraid there will be ignorance, disease, crime and ruins. The ideal legacy, no dobt.
Super-reduced VAT for homes in 2012: See “Land value tax raise"
Increase of civil servants’ work hours: Why not maintain or reduce work hours while reducing salaries to hire more? Unemployment would be lowered, and the salary lowering would even be popular because everybody hates bureaucrats until somebody tells them they are doctors, teachers, policemen… BTW, keep devaluating public service and you’ll end with dreadful public services, although maybe that’s good to justify privatizations, I don’t know.
Non-retroactive elimination of the basic emancipation rent: See “Land Value Tax raise"
“Increase” in pensions: Inflation will be higher than 1%, so what pensions will do is maintain their purchasing power as per the year’s end compensation (or not! In a year everything can change – for worse). It’s better than last year, albeit the same for minimum pensions. It could have been worse, but being the third age the granary of votes for the PP that it is it isn’t as surprising.
Land Value Tax raise: In principle this seems contradictory, with one hand I try to swell the housing bubble again and with the other one I definitely burst it, but I guess it’s just a way to try reducing the empty house stock by making rent less attractive and ownership more, at the same time avoiding bubbles by making less profitable owning real state. I would like for the tax to be more sensitive towards the state’s value and use (first home, second home, empty, rented…), but the Catholic Church still being free from this tax is just makes me quite irate ¿And then there’s no money for research!
Income tax raise: Like I said at the beginning of the post, it would seem good to me in normal circumstances, but being temporary as it is it won’t even be in effect in normal circumstances. Well, let’s see if they attack fiscal fraud with more vigor, they have plenty to chew there.
100% tax rebate for payroll tax for contracts for people under 30: It will help something, and employment in Spain needs all the help possible, we have 5 million witnesses.



Paul Krugman, en su blog, ha dicho alguna vez que esta crisis es tan extraña (la última parecida fue en 1929)  que nos pone en un mundo "a través del espejo" (la novela, que no he leído, contrasta de manera especular con su precuela) en el que lo económicamente malo (la inflación, el déficit público) se vuelve bueno y lo bueno (la moderación/flexibilidad salarial, los bancos centrales "responsables"), malo.
¿Y por qué esta introducción? Pues porque, en una situación normal, yo habría considerado beneficiosas varias de las medidas de Rajoy, la grandísima mayoría de las cuales están destinadas a reducir el déficit, cosa a la que nos obliga Merkel/el euro/Europa pero que no hará más que reducir el crecimiento y aumentar el paro (aparte de leer el blog de Krugman, este corto trabajo de Richard Koo explica muy bien el tema del déficit público en una "crisis de hoja de balance").
Por lo tanto, todas las medidas para reducir el déficit son ahora malas, pero como hasta que no tengamos eurobonos, mucho facilitamiento cuantitativo ("imprimir billetes") y una unión de verdad (y no un gobierno "de facto" alemán) o nos arriesguemos una barbaridad y volvamos a la peseta la austeridad es inevitable, he aquí mi opinión sobre las medidas (aproximadamente de peor a mejor):

600 millones menos para I+D+i: El horror. "Que inventen ellos". Para visitas papales, fumbol y formula uno siempre hay dinero, pero para fuentes genuinas de bienestar y progreso como el centro de investigación príncipe Felipe (por cierto, la casa real ya podría apretarse el cinturón un poco más) no. Y lo peor de todo es que el gobierno anterior también redujo el presupuesto (después de aumentarlo mucho, todo hay que decirlo), lo que magnifica este horror al hacerlo bipartidista, endémico, inescapable, inevitable. Infravalorando la ciencia, Occidente se está echando al cubo de la basura de la historia, y España parece empeñada en ir de cabeza.
Recortes generales del gasto: Otro horror. Educación, sanidad, justicia, infraestructuras... todo empobrecido. Ojala recortasen más en defensa, pero con el ministro de las bombas racimo va a ser difícil. Además, espero sinceramente que los recortes solo afecten al gasto superfluo que tanto les gusta mencionar a los políticos, pero, conociéndonos, me temo que aquí habrá ignorancia, enfermedad, crimen y ruinas. El legado ideal, sin duda.
IVA superreducido vivienda en todo 2012: ver "Subida del IBI"
Aumento de la jornada laboral de los funcionarios: ¿Y por qué no mantienen o reducen la jornada mientras reducen el sueldo para contratar a más? Bajaría el paro, y la bajada de sueldo seria hasta popular porque todo el mundo odia a los funcionarios hasta que alguien les dice que son médicos, profesores, policías... por cierto, sigan devaluando la función publica y acabaran con unos servicios públicos penosos, aunque quizás eso les viene bien como excusa para privatizarlos, no lo sé.
Eliminación no retroactiva de la renta básica de emancipación: ver "Subida del IBI"
"Aumento" de las pensiones: La inflación será mayor que el 1%, así que lo que harán las pensiones es conservar su poder adquisitivo por la compensación de fin de año (¡o no! En un año todo puede cambiar - a peor). Es mejor que el año pasado, aunque lo mismo para las pensiones mínimas. Podría haber sido peor, pero siendo la tercera edad el granero de votos del PP que es no sorprende tanto.
Subida del IBI: En un principio esto parece contradictorio, con una mano intento volver a hinchar la burbuja inmobiliaria y con la otra la reviento del todo, pero supongo que es una manera de intentar reducir el "stock" de vivienda vacía haciendo el alquiler menos atractivo y la compra más, al mismo tiempo que para evitar burbujas se hace menos rentable el tener una propiedad. Preferiría que el impuesto fuese más sensible al valor del inmueble y a su uso (primera vivienda, segunda, vacío, alquilado...), pero lo de que la iglesia católica aún siga sin pagar este impuesto me cabrea muchísimo ¡Y luego no hay dinero para investigación!
Subida del IRPF: Pues como he dicho al principio del post, me parecería bien en circunstancias normales, pero como es temporal ni siquiera estará en vigor en circunstancias normales. En fin, a ver si atacan con más ahínco al fraude, que ahí hay para "hincar" de aquí a Suiza.
Bonificación del 100% el primer año de los pagos de la seguridad social para contratos a menores de 30 años: Algo ayudara, y el empleo en España necesita de toda la ayuda posible, hay cinco millones de testigos.

P.D. Como he dicho, algunas medidas hasta serian buenas en situaciones normales, pero lo que es absolutamente impresentable es que el PP justifique los recortes como una respuesta a un "marrón sorpresa" que dejo el gobierno socialista, cuando: A)La mayor parte (un 70%, según el propio Rajoy) de la desviación proviene de las CCAA, de las cuales el PP gobierna en 14 y media (CAPV en coalición) de 17) B) El crecimiento era del 0,7% en vez del 1,4% predicho por el gobierno y los intereses de la deuda española no paraban de subir. C) Altos cargos del PP iban por ahí diciendo que el déficit seria del 8% antes de las elecciones (Iñaki Gabilondo se lo oyó decir a Cristóbal Montoro, sin ir más lejos).
¿Qué pasa, que al presidente le mienten los presidentes autonómicos de su propio partido (viendo lo que pasa en Valencia esta excusa me la puedo medio-creer)? ¿Es que no tienen asesores capaces de entender los efectos de un crecimiento menor y unos intereses más altos? ¿Es que Cristóbal Montoro no se comunica con Mariano Rajoy? ¿Cómo se puede decir que no se planea subir impuestos en pleno debate de investidura, un mes después de ganar las elecciones? ¿Es que un mes no es suficiente para confirmar un agujero de miles de millones que uno ya conocía? ¿Es que son mentirosos E incompetentes a la vez, o se debe esto a algún rollo cuántico en que simultáneamente se conoce y se desconoce un déficit público?
Miren, yo no voy a decir que el PSOE es perfecto (ni mucho menos), pero Zapatero empezó cumpliendo su promesa electoral de retirar las tropas de Irak, y para el ganar las elecciones sí que fue una sorpresa, mientras que Rajoy empieza incumpliendo una promesa electoral siendo perfectamente consciente de la situación y de que iba a ganar las elecciones. Por lo tanto, la teoría del PPSOE queda refutada una vez más, esta vez de manera tan rotunda que solo un homeópata o un católico podrían mantenerla.

Vale!

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