sábado, 12 de mayo de 2012

Undevicesimus natalis (Demo)

So, the planet spun around the sun once again, by which I mean that this is my 19th birthday, and this year certainly deserves some extensive analysis; However, exams, so it'll have to wait.



Bueno, el planeta ha girado una vez más alrededor del Sol, con lo que quiero decir que este es mi decimonoveno cumpleaños, y este año ciertamente merece un análisis extenso; Sin embargo, exámenes, así que tendrá que esperar.

martes, 1 de mayo de 2012

Hopellande pour l'Europe le 1er de mai

Today is the International Worker's Day, and albeit I won't be participating in the demonstrations (I must study, which BTW means little or no posting here in a month or so) I'd like to write about François Hollande.
The regular reasons for supporting centre-left candidates apply to Hollande; he'll work for civil rights and economic equality and blah-blah-blah (also, the typical criticism you could make to the left in France, i.e. that the French are burdened with too much regulations and an oversized state, doesn't hold if you look at the failure that Sarkozy has been at fostering competitiveness and the fact that precisely in this liquidity trap we need state spending*).
But those are not the reason half of Europe is clinging to Hollande's candidature as it's last hope: I, like many others in this old and beleaguered continent, hope for an Hollande victory so he can turn the tide of austerity and free millions of Europeans from the prospect of choosing between crippling depression and a risky return to national currencies. I won't discuss here why higher inflation and deficits are good now, as opposed to in normal times, but I can only smile when I see monsieur Hollande talking about making growth a priority for the ECB and European leaders responding by at least talking about a growth-pact.
The staunchly pro-austerity Dutch government has recently fallen over austerity measures (ahem, LOL, that's what happens when you build a coalition with the populist far-right), it looks like the left will win the next Italian elections (less than a year away), support for the Spanish conservative government is quickly eroding (from 46% to 38% in just a couple of months) and the current German right-wing CDU-CSU-FDP coaliton won't survive the next elections (the FDP may even disappear) and could break the moment European hot issues are reignited (still, the "possible coalition" math is looking pretty "interesting").
I know I'm probably being too optimistic, and I'm sure French or European politics won't be perfect, but I'll be happy just with Hollande being able to make European fiscal and monetary policy slightly less crazy.

*If I were to speculate wildly, I might even say that Hollande is the appropriate man to carry free-market and welfare reforms precisely because he's a lefty.


Help us, Holl-ande-Kenobi, you are our only hope.

Hoy es el Día Internacional de los Trabajadores, y si bien no voy a participar en las manifestaciones (debo estudiar, lo que, por cierto, significa que poco o nada de publicar por aquí en un mes o algo), me gustaría escribir sobre François Hollande.
Las razones habituales para apoyar a un candidato de centro-izquierda se aplican a Hollande; trabajará por los derechos civiles y la igualdad económica y bla-bla-bla (por cierto, la típica crítica que se le podría hacer a la izquierda en Francia, es decir, que los franceses están sobrecargados de regulaciones y un estado sobredimensionado, no se sostienen si nos fijamos en el fracaso que Sarkozy ha sido en el fomento de la competitividad* y en el hecho de que precisamente en esta trampa de liquidez se necesita más gasto estatal). 
Pero esas no son las razones por las que media Europa se aferra a la candidatura de Hollande como si fuese su última esperanza: Yo, como muchos otros en este viejo y acosado continente, espero una victoria de Hollande para que pueda dar la vuelta a esta marea de austeridad y liberar millones de europeos de tener que elegir entre una depresión devastadora y un arriesgadísimo retorno a las monedas nacionales. No voy a discutir aquí por qué un mayor déficit e inflación son buenos ahora, a diferencia de en tiempos normales, pero sólo puedo sonreír cuando veo al señor Hollande hablando de hacer que el crecimiento sea una prioridad para el BCE y a los líderes europeos respondiendo al menos hablando de un pacto de crecimiento. 
El firmemente pro-austeridad gobierno holandés cayó recientemente por unas medidas de austeridad (ejem, LOL, eso es lo que pasa cuando se construye una coalición con populistas de extrema derecha), parece que la izquierda va a ganar las próximas elecciones italianas (las cuales están a menos de un año de distancia), el apoyo al gobierno conservador español se está erosionando rápidamente (de 46% a 38% en sólo un par de meses) y el actual coalición de derechas alemana CDU-CSU-FDP no sobrevivirá a las próximas elecciones (el FDP puede incluso desaparecer) y se puede romper en el momento en que las "patatas calientes" europeas se reaviven (aun así, las matemáticas de "coaliciones posibles" son bastante "interesantes"). 
Sé que probablemente estoy siendo demasiado optimista, y estoy seguro de la política francesa o europea no serán perfectas, pero seré feliz sólo con que Hollande sea capaz de hacer que la política fiscal y monetaria europea sean un poco menos locas.

*Si yo fuera a especular salvajemente, hasta podría decir que Hollande es más adecuado para llevar a cabo reformas de libre mercado y del estado del bienestar precisamente porque es un rojeras.